运筹学与经济学

2012年诺贝尔经济学奖授予美国经济学家埃尔文·罗斯与罗伊德·沙普利,以鼓励他们在稳定配置理论及市场设计实践中所做出的杰出贡献。虽然这两位获奖者被认为是经济学家,但其实罗伊德·沙普利本科和博士读的都是数学埃尔文·罗斯本科和博士读的都是运筹学,他们同是博弈论专家。他们所研究的“机制设计”,是一个较为偏的领域,更不属于经济政策等主流学科方向。

实际上,无论是博弈论的奠基人冯·诺依曼还是博弈论领域首夺诺贝尔奖的纳什都是数学家,纳什获得1994年诺贝尔经济学奖的那篇奠基性论文更是发表在数学杂志上。

2012年的诺贝尔经济学奖关注的是经济学的一个核心问题:如何尽可能恰当地匹配不同的市场主体。尽管两位研究者的研究是各自独立完成的,但沙普利的基础理论与罗斯的经验性调查一经结合,各类实验的设计和实践已经产生出了一个繁荣的研究领域,改善了许多市场的表现。

博弈论虽然一般被划为微观经济学范畴,但对于宏观经济学也具有很大的指导意义。2012年的诺贝尔经济学奖更多的是看研究问题的方法和思路,打破完美的假设,更加贴近现实,对于指导实际决策尤为重要。2012年获奖者中的埃尔文·罗斯,更是利用博弈论中的匹配理论设计了肾脏捐赠匹配网络、纽约市高中入学系统,以及医学院毕业生住院培训分配系统,让相关人等切实享受到了好处。

从1994年约翰·纳什首度因为博弈论获得诺贝尔经济学家,算上2012年的这次,博弈论已是6度获奖。博弈论的专家及成果日益受到经济学界的重视,也说明诺贝尔奖正倾向于把奖项颁发给应用性更强的领域。

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