运筹学引入中国的历史离不开钱学森、许国志这些优秀科学家

现代运筹学被引入中国是在20世纪50年代后期。中国第一个运筹学小组是在钱学森许国志先生的推动下,在1956年于中国科学院力学研究所成立。钱学森先生在麻省理工学院取得硕士学位,在加州理工大学取得博士学位后
成为该校的第一位戈达德讲座教授。许国志先生在堪萨斯大学取得博士学位后,在马里兰大学流体力学和应用数学研究所当研究员。他们两人于1955年回到祖国致力于新中国的科技事业。可见在中国运筹学一开始就被理解为与工程有密切联系的学科。

1959年,第二个运筹学部门在中国科学院数学研究所成立,这是大跃进中数学家们投身于国家建设的一个产物。力学所小组与数学所的小组于1960年合并成为数学研究所的一个研究室,当时的主要研究方向为排队论非线性规划和图论,还有人专门研究运输理论、动态规划和经济分析(例如投入产出方法)。

1963年是中国运筹学教育史上值得一提的一年,数学研究所的运筹学研究室为中国科技大学应用数学系的第一届学生(1958届)开设了较为系统的运筹学专业,这是第一次在中国的大学里开设运筹学专业和授课。今天在中国,运筹学的课程已成为几乎所有大学的商学院、工学院乃至数学系和计算机系的基本课程了。

20世纪50年代后期,运筹学在中国的应用集中在运输问题上。其中一个代表性工作是研究“打麦场的选址问题”,解决在手工收割为主的情况下如何节省人力。此外,国际上著名的“中国邮路问题”模型也是在那个时期由管梅谷教授提出的。可以看出现在非常热门的“物流学”,在当时就形成一些研究雏形,但可惜中国在计划经济体制下,大工业落后,使我国在相当长的时期中远离了当代“物流学”的发展主流。

中国运筹学早期普及与推广工作的亮点是由华罗庚先生点燃的。在**期间,他身为中国数学会理事长和中科院数学所所长,亲自率领一个小组,大家称为“华罗庚小分队”,到农村、工厂讲解基本的优化技术和统筹方法,使用于日常的生产和生活中。自1965年起的十年中,他到了约二十个省和无数个城市,受到各界人士的欢迎,他的辛勤劳动得到了毛泽东**的肯定和表扬。华罗庚先生这一时期的推广工作播下了运筹学哲学思想的种子,**推动了运筹学在中国的普及和发展。直到今天,许多中国人还记得优选法”和“统筹法


华罗庚(左二)和大庆油田的钻井工人讨论如何用优选法来开发油田。

20世纪六七十年代,中国各种政治运动不断,机关单位、科研院所、工矿企业都受到了巨大冲击。令人钦佩的是,在如此动荡和艰苦的环境下,许国志和越民义等中国运筹学的开拓者们始终未停止运筹学的研究和实践。他们在排队论的瞬时概率性态问题、非线性规划梯度算法收敛问题、组合优化中的排序问题等取得了一批重要成果,得到了国外同行的关注和好评。

美国数学会1977年出版的访华报告中指出:“在应用数学方面,中国在诸如排队论等领域已十分讯捷地达到了这些领域的前列”相关成果在1978年全国科学大会上获得大会奖和中科院重大成果奖;也为中国运筹学的发展打下了坚实的基础,同时培养了一批学科带头人和骨干。

自20世纪80年代以来,随着改革开放,国内外学术交流不断增加。中国运筹学有了快速的发展,运筹学工作者取得了一批有国际影响的理论和应用成果。例如,将全局最优化、图论、神经网络等运筹学理论及方法应用于分子生物信息学中的若干应用基础性问题的研究中;将优化及决策分析方法,应用于金融风险控制与管理、资产评估与定价分析模型等相关问题研究中;将随机过程方法应用于排队网络的数量指标分析中;将随机动态规划模型应用于供应链管理中的多重决策的最优策略计算中。特别是,他们因在组合优化、生产系统优化、图论和非线性规划领域的突出贡献曾先后获得国家自然科学奖二等奖四项,因在经济信息系统评估和粮食产量预测方面取得突出成绩曾先后获得国际运筹学会联合会运筹学进展奖一等奖二项。

此外,中国运筹学工作者继续坚持运筹学研究与国民经济建设等重大项目和问题紧密结合。他们在山东省与大连市经济发展计划的制定,兰州铁路局铁路运输的优化安排,中外合资经营项目经济评价,宝钢和武钢等大型企业的调度优化,若干国家重大工程中的综合风险分析等方面,都发挥了积极的作用,产生了良好的经济效益和社会效益。


华罗庚(右)与越民义(左)在讨论

最后值得一提的是,在中国运筹学几十年的发展过程中,中国运筹学会起到了非常重要的作用。中国运筹学会于**后的1980年成立,当时它作为中国数学会的一个分会。第一届全国大会在山东省济南市召开,华罗庚被选为第一届理事长,副理事长为许国志和越民义。中国运筹学会在1982年加入国际运筹学联合会(IFORS),成为其成员。在时任中国科协**的钱学森的大力支持下,1992年中国运筹学会获批从中国数学会独立出来,成为国家一级学会。这是中国运筹学发展史上的一个重要事件,它凸显了运筹学以数学为基础,但与数学学科有本质不同的特征。目前,中国运筹学会有十四个专业分会,涵盖了现今运筹学的大多数分支方向。它在未来中国运筹学的发展中将起到更大的作用。

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